THINC-it®, un punto de inflexión en la determinación de los síntomas cognitivos de la depresión

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Los médicos y los pacientes ya pueden beneficiarse de un instrumento digital gratuito, rápido y fácil de usar para el screening de los síntomas cognitivos de la depresión, que incluye medidas objetivas y subjetivas y ha sido validado. Otro estudio mostró que el instrumento distingue a los pacientes con depresión aguda de los sujetos sanos de control. En un simposio satélite de la ECNP patrocinado por Lundbeck se presentaron datos recientes relativos a este instrumento.

Durante mucho tiempo hemos buscado una forma práctica para evaluar los síntomas cognitivos de la depresión, ahora ya la tenemos. En el estudio de validación del nuevo instrumento de evaluación, THINC-it®, un 43 % de los pacientes con depresión según la definición del DSM-5 presentaban una función cognitiva al menos una desviación estándar por debajo de la observada en los sujetos sanos, y un 79 % mostró un funcionamiento igual o inferior a 0,5 desviaciones estándar respecto a la normalidad. Estas diferencias son clínicamente significativas.

Así, el nuevo instrumento detecta eficazmente este problema. En palabras de Bernhard Baune, de la Universidad de Adelaida, Australia, disponer de este recurso representa “un hito” en los esfuerzos realizados para determinar y tratar los síntomas cognitivos.

Un hito en la determinación de los síntomas cognitivos

En el estudio de validación participaron 100 pacientes ambulatorios adultos del área de Toronto, Canadá, y 100 sujetos sanos de control emparejados por edad, sexo y nivel educativo. La edad media de los participantes fue de 41 años y un 58 % fueron mujeres. La puntuación MADRS media de los pacientes fue de 33, lo que indica depresión de moderada a grave.

Con esta medida, más de un 80 % de los sujetos sanos de control obtuvieron mejores resultados que los pacientes con depresión. Las puntuaciones de los sujetos de control fueron estables con el paso del tiempo. Por consiguiente, no cabe duda de que el THINC-it® puede evaluar la función cognitiva, que es el primer objetivo al que estaba destinado.

Ahora, la cuestión principal es averiguar si es capaz de detectar cambios en la respuesta al tratamiento. La planificación de un estudio que responderá a esta cuestión se encuentra en una fase muy avanzada.

¿Por qué deberíamos evaluar la función cognitiva?

Es necesario contar con el equivalente cognitivo de un esfingomanómetro.

 

Los pacientes que sufren un episodio agudo de depresión mayor presentan síntomas cognitivos en diferentes pruebas neuropsicológicas objetivas. Raymond Lam, de la Universidad de British Columbia, Vancouver, Canadá comentó durante el congreso que, en general, se reconoce que una magnitud del efecto de -0,5 a -0,8, en comparación con controles sanos, es clínicamente significativa.

Más de la mitad de todos los pacientes deprimidos afirman que los síntomas cognitivos interfieren con su trabajo. El alcance de los problemas cognitivos es mayor cuando la depresión es de inicio temprano, los síntomas son más graves, la duración es más prolongada y el número de episodios es mayor. Las comorbilidades, tales como la insuficiencia cardíaca congestiva o la diabetes, también contribuyen a empeorarla.

La evaluación de referencia es la batería completa de tests neuropsicológicos, pero completarla es necesario disponer de 4-5 horas. En las consultas con mucha actividad son más factibles las medidas comunicadas por el propio paciente. Los síntomas subjetivos no muestran una buena correlación con las pruebas objetivas, pero reflejan cómo los pacientes evalúan su desempeño en situaciones de la vida real y proporcionan información relevante.

Lo ideal es poder disponer de medidas objetivas y medidas subjetivas. La versión de cinco ítems del Cuestionario de Déficits Percibidos (PDQ-5), que ha sido validada en la depresión, se puede cumplimentar en tan solo un minuto e informa del deterioro funcional global, evaluado a partir de la Escala de Discapacidad de Sheehan, que incluye la vida laboral, social y familiar. Es importante recordar que el valor predictivo del cuestionario de cognición PDQ es independiente de la gravedad de la depresión.

Por tanto, no es sorprendente que la batería THINC-it® incluya el cuestionario PDQ-5 de depresión.

Átomos de la cognición

John Harrison, del Centro Médico de la Universidad VU en Ámsterdam y Metis Cognition Ltd., Reino Unido, explicó qué otros elementos que integran el instrumento THINC-it®.

Comentó que se trata de una evaluación mediante pruebas que son buenos y no de si se completa con papel y lápiz o por medio de un ordenador. Pero la realidad es que todos los elementos del THINC-it® son medidas informatizadas y administradas por el propio paciente. A pesar de que se diseñó como instrumento de screening, sus componentes se seleccionaron porque todos habían probado ser capaces de identificar cambios en la evolución de la enfermedad y el tratamiento.

Además del PDQ, incluye el Spotter, que básicamente evalúa el tiempo de reacción de elección; el Symbol Check, basado en el test de memoria operativa One-back; el Code Breaker, derivado del Test de sustitución de símbolos por dígitos; y el Trails, basado en el Trail Making Test B. La prueba se puede cumplimentar en su totalidad en aproximadamente diez minutos, y cumple los requisitos de ser fiable, en el sentido de que si se administra repetidamente en un mismo punto temporal se obtienen resultados similares, válida, en cuanto que mide lo que queremos medir, y adecuada para su uso a largo plazo, pues la práctica tiene un efecto menor.

De acuerdo con los datos preliminares del estudio Adelaide CoFaMS, las puntuaciones del instrumento THINC-it® y de algunos de sus componentes individuales son significativamente diferentes entre los pacientes deprimidos, aquellos que están en remisión y en sujetos sanos de control. Bernhard Baune sugirió que la capacidad de diferenciar a estas poblaciones es una prueba más de su validez.

Ahora es necesario implementarlo

Roger McIntyre, de la Universidad de Toronto, Canadá comentó que la cognición es un mediador de los resultados de salud en la depresión, pero que también tiene implicaciones en relación a la atención médica y la economía sanitaria. Los síntomas cognitivos son prevalentes, persistentes, progresivos y relevantes con respecto a resultados que son importantes para los pacientes.

Considera que es importante acoger bien y aplicar la herramienta THINC-it®, pero en la medicina, muchos inventos que en principio son buenos, no llegan a implementarse. El Dr. McIntyre advirtió que es preciso reconocer y asegurarnos de que la promesa del THINC-it® se haga realidad.

La herramienta se puede descargar de forma gratuita en:

http://thinc.progress.im/en

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