La depresión resistente al tratamiento es nuestro mayor obstáculo

El Dr. Yvon-Jacques Lavallee de Hospital De Chicoutimi de Saguenay, en Canadá, es un psiquiatra hospitalario que cada mes atiende a unos 100 pacientes con trastorno depresivo mayor. En una entrevista con Progress in Mind, que tuvo lugar durante el congreso ECNP de 2016, habló de los pacientes deprimidos más difíciles, aquellos que nunca están en remisión.

¿Qué desafíos a los que se enfrentan los médicos que tratan la depresión mayor considera que son más importantes?

En mi opinión, el paciente con depresión resistente al tratamiento es el desafío más importante. Algunos pacientes no mejoran a pesar de haber probado muchos antidepresivos. Esto se observa, especialmente, en pacientes con ansiedad y pacientes con historias familiares problemáticas, tales como haber sido ingresados a edades muy tempranas o haber sufrido abusos,  incluido el abuso sexual.

El enfoque que adoptamos consiste en probar la monoterapia y, a continuación, una combinación, incluidas las combinaciones de antidepresivos y antipsicóticos. La TEC es nuestro último recurso. La utilizamos en raras ocasiones, aunque a veces funciona. También procuramos intervenir en la situación familiar, con el fin de reducir el nivel de estrés del paciente. Siempre que es posible, trabajamos con los pacientes y con sus familias. Durante el seguimiento, también invitamos a las familias del paciente a acudir a las visitas. Esto es útil porque los familiares del paciente suelen tener un buen conocimiento de la conducta del paciente. En general, los pacientes no lo cuentan todo, no es que mientan, sino que omiten algunas cosas.

¿Qué proporción de sus pacientes alcanzan la remisión? y ¿cómo la definiría?

Esta es la cuestión fundamental. Normalmente, veo a pacientes derivados por médicos generalistas, y no creo demasiado en la remisión. Es algo que es necesario buscar específicamente, y suele ser decepcionante, aunque quizás sea porque recuerdo más a los pacientes que fracasan.

Existe un subgrupo definido de pacientes a los que, a pesar de todo, es imposible ayudar, y no conocer porque no podemos ayudarles provoca una gran frustración. Es posible que su ansiedad comenzara en los primeros años de la infancia.

¿Qué opina de los enfoques de tratamiento de combinación?

Creemos que los enfoques de combinación pueden ser muy útiles, pero para los pacientes resistentes al tratamiento no tenemos ninguna opción. Ensayamos combinaciones, pero en realidad no sabemos qué usar. En mi opinión, este grupo de pacientes no se ha investigado suficientemente, pero siempre que se publica un nuevo artículo [sobre tratamientos de combinación], lo leemos enseguida.

¿Busca síntomas cognitivos en los pacientes deprimidos? y, en caso afirmativo, ¿cómo lo hace?

Sí, rotundamente, pero no utilizamos ningún instrumento específico. En su lugar,  interrogamos a los pacientes acerca de problemas de concentración y de memoria. Es mejor hablar con los pacientes, quienes a menudo nos comentan espontáneamente que tienen problemas de este tipo.

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