Patologías duales – confusión y negligencia

Spectators of a lecture about Dual disorders.

El término patología dual, que algunas veces también se denomina diagnóstico dual, se utiliza para describir la presencia concurrente de consumo de sustancias y enfermedad mental. Ha habido mucha confusión e incongruencias en la terminología utilizada, lo que ha dificultado que la comunicación coherente de información relativa a este problema frecuente. En un simposio del congreso de la APA sobre patología dual, los expertos intentaron aportar claridad respecto a este diagnóstico psiquiátrico poco conocido y a menudo ignorado.

El hecho de que se utilicen muchas expresiones distintas para denominar las patologías duales dificulta la búsqueda de publicaciones en la literatura y el conocimiento de la prevalencia real del abuso de sustancias y enfermedad mental concurrentes, comentó el Dr. Shaul Lev-Ran, del Servicio de Toxicomanías del Sheba Medical Center y la Tel Aviv University, Israel, en un simposio sobre patologías duales celebrado durante el congreso de la APA.

Dos por uno

El Dr. Lev-Ran dijo que la confusión y la falta de coherencia en la denominación de las "patologías duales" continúa representando un gran problema para poder documentar con qué frecuencia la enfermedad mental coexiste con el abuso de sustancias. Además de la dificultad para definir y describir el porcentaje de enfermedad mental y abuso de sustancias concurrentes, no se debe perder de vista que una patología puede desencadenar la otra, además del hecho que las personas que padecen enfermedades mentales tendrán mayor riesgo de consumir sustancias de por vida, lo cual no es exactamente lo mismo que el consumo de sustancias concurrente.

Entre dos aguas

También comentó que es preocupante que las personas con enfermedad mental y consumo de sustancias concurrente queden entre dos aguas y no reciban una atención óptima.

Algo más frecuente de lo que se puede pensar

El Dr. Lev-Ran hizo referencia a varias revisiones recientes que han intentado evaluar datos de muestras clínicas y de estudios de comorbilidad para obtener cifras sobre la prevalencia de las patologías duales. Las revisiones más recientes de pacientes con diagnósticos psiquiátricos que reciben tratamiento sugieren que alrededor del 50 % de los pacientes con esquizofrenia pueden padecer un trastorno por consumo de sustancias, aunque las cifras son más bajas entre los pacientes que padecen trastornos del ánimo.

Drogas y alcohol

Las estimaciones actuales sugieren que entre las personas con trastorno por consumo de sustancias, la razón de probabilidades (odds ratio) de prevalencia de por vida de ansiedad es de 2,5 y la de trastornos del ánimo de 4,5. No obstante, el Dr. Lev-Ran comentó que el riesgo de concurrencia en un periodo de 12 meses aporta mejor información para ayudar al médico a estimar si uno de sus pacientes en particular puede estar en riesgo de padecer una patología dual. En pacientes con trastorno por abuso de sustancias que buscan tratamiento para su problema de drogas, por ejemplo, se estima que el 60 % presentará un trastorno del ánimo comórbido en los 12 meses siguientes.

En sentido contrario, entre las personas con problemas de salud mental, se estima que alrededor del 10 % de los pacientes con TDM podrían consumir drogas y alrededor del 20 % consumir alcohol en un periodo de 12 meses.

Azotado por el estigma

El Dr. Lev-Ran apuntó que el consumo de sustancias continúa siendo estigmatizado, otro factor que posiblemente contribuye a infraestimar la prevalencia real de las patologías duales. Los pacientes pueden ser reticentes a comentar a sus médicos que son consumidores de sustancias, porque temen que esto comporte represalias.

Respecto a las enfermedades mentales inducidas por el consumo de sustancias, el Dr. Lev-Ran y otros ponentes del simposio señalaron que es importante distinguir entre los efectos psicóticos y de abstinencia de la sustancia y el diagnóstico principal de trastorno mental concurrente.

El Dr. Nestor Szerman, del Hospital Gregorio Marañón de Madrid, recordó a la audiencia que la dependencia de la nicotina y la adicción a los juegos de azar, una patología reconocida en el DSM 5, también son habituales entre los pacientes con problemas de salud mental.

Algo más que el sistema de recompensa

Durante el simposio, varios ponentes comentaron el tema de la neurobiología de las patologías duales e instaron a la audiencia a ir más allá del concepto de activación de los centros de recompensa dopaminérgicos para explicar las conductas adictivas. El Dr. Szerman remarcó que las vías y actividades opioides, endocannabinoides, nicotínicas y glutamatérgicas también contribuyen, al igual que la genética y las experiencias vitales y, bajo su punto de vista, la adicción no es simplemente un trastorno del sistema de recompensa cerebral.

El Dr. Lev-Ran reclamó la necesidad de mejores definiciones y de más investigación de las patologías duales, con el fin de mejorar el reconocimiento de este diagnóstico psiquiátrico.

 

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