¿Por qué la migraña es más frecuente en las mujeres?

La prevalencia de la migraña es dos veces más alta en mujeres que en hombres.1 Los estrógenos son un factor predisponente y los niveles decrecientes de estas hormonas se asocian a una mayor frecuencia de episodios de migraña. En una presentación online del congreso de la EAN de 2020, Patricia Pozo-Rosich, de la Universidad de Barcelona, España, exploró las relaciones que existen entre estrógenos y migraña, y por qué los niveles variables de estrógenos se asocian con episodios de migraña.

¿Por qué la migraña es más frecuente en las mujeres?

La menstruación es un factor de riesgo de migraña sin aura

La Dra. Pozo-Rosich afirmó que entre las 40 000 personas que participaron en la Encuesta Nacional de Entrevistas de Salud de 2003 en EE. UU., la prevalencia de la migraña fue del 9 % en hombres y el 18 % en mujeres.1 La prevalencia más alta se observa en las mujeres entre la pubertad y la menopausia,2 y alcanza el nivel más alto, del 25 %, en las mujeres de 30 a 50 años de edad.3

 

La variabilidad en los niveles de estrógenos se relaciona con episodios de migraña 

Los niveles variables de estrógenos asociados con la menarquia, el uso de anticonceptivos orales (ACO), el embarazo, la lactancia y la menopausia a menudo se acompañan de cambios en los patrones y la frecuencia de la migraña:4

  • Los niveles decrecientes de estrógenos al comienzo de la menstruación, durante el intervalo en el que no se toma la píldora cuando se emplean ACO y durante el periodo posparto se asocian con una mayor frecuencia de episodios de migraña
  • Los niveles crecientes de estrógenos durante el embarazo, cuando se emplean ACO y después de la menopausia se asocian con una menor frecuencia de episodios de migraña4

Los episodios de migraña menstrual responden menos al tratamiento que los episodios no relacionados con la menstruación.

La Dra. Pozo-Rosich añadió que, además, la menstruación es un factor de riesgo de crisis de migraña sin aura, y puede ser el único o el principal desencadenante de las crisis hasta en un 14 % de los pacientes.5

Los episodios de migraña perimenstrual son más prolongados y responden menos al tratamiento que los episodios que no están relacionados con la menstruación.6

 

¿Por qué los estrógenos pueden causar migraña?

Los estrógenos provocan cambios en la circulación, la nocicepción y el cerebro

Los estrógenos parecen causar migraña a través de mecanismos diversos, que incluyen:

  • vasodilatación como consecuencia de un aumento de óxido nítrico sintasa endotelial 7
  • modulación genética de los niveles de serotonina, que está involucrada en la nocicepción8
  • síntesis endometrial de prostaglandinas, que sensibilizan los nociceptores y promueven la inflamación9
  • excitabilidad cortical10

 

Criterios diagnósticos de la migraña relacionada con la menstruación de la ICHD-3

Para caracterizar mejor la migraña asociada con la menstruación, en el Apéndice de la 3.ª edición de la Clasificación Internacional de las Cefaleas (ICHD-3) se muestran los criterios diagnósticos de la migraña menstrual pura con y sin aura, la migraña relacionada con la menstruación con y sin aura, y la migraña no menstrual con y sin aura.11

Our correspondent’s highlights from the symposium are meant as a fair representation of the scientific content presented. The views and opinions expressed on this page do not necessarily reflect those of Lundbeck.

Referencias
  1. Victor TW, et al. Cephalalgia 2010;30:1065–72.
  2. Lipton RB, Bigal ME. Headache 2005;45 Suppl 1:S3–13.
  3. Jensen R, Stovner LJ. Lancet 2008;7:354–61.
  4. Howard A. Headache 2006;46 Suppl 2:S49–54.
  5. Kornstein SG. J Clin Psychiatry 1997;58 Suppl 15:12–18.
  6. Granella F, et al. Cephalalgia 2004;24:707–16.
  7. Chen Z, et al. J Clin Invest 1999;103:401–6.
  8. Berman NEJ, et al. Headache 2006;46:1230–45.
  9. Boyle. Neuriology 1999;53 4 Suppl 1:S14–18.
  10. Welch KMA, et al. Neurol Sci 2006;27 Suppl 2:S190–2.
  11. The International Classification of Headache Disorders 3rd edition. https://ichd-3.org/ Accessed 24 May 2020.
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