Impacto e implicaciones para la salud mental de la pandemia de COVID-19

Uno de los objetivos del Colegio Europeo de Neuropsicofarmacología (ECNP) es facilitar el diálogo entre investigadores, pacientes y otras partes interesadas. En la sesión Pacientes del Congreso del ECNP de 2021 se debatió el desafío que supuso enfrentarse a una enfermedad psiquiátrica durante el confinamiento por la pandemia de COVID-19 en Europa. En un simposio complementario se trataron las implicaciones de la pandemia de COVID-19 para la salud mental y física de las personas con esquizofrenia.

La experiencia del psiquiatra

Celso Arango, del Instituto de Psiquiatría y Salud Mental, en Madrid, España, abrió la sesión Pacientes comentando su experiencia como psiquiatra durante la pandemia. Los sistemas sanitarios que tuvieron más éxito fueron los que fueron capaces de adaptarse, reorganizarse y reubicarse. El Dr. Arango afirmó que la pandemia ofrece una importante oportunidad para mejorar los servicios de salud mental1,2, incluida la diseminación de las buenas prácticas y el objetivo de mitigar las disparidades en la provisión de atención sanitaria.

La pandemia ofrece una importante oportunidad para mejorar los servicios de salud mental

 

La experiencia de la comunidad

Filipa Palha, de la Universidad Católica Portuguesa, en Oporto, Portugal, explicó su función de coordinación de varias iniciativas comunitarias para personas con problemas de salud mental. Los pacientes con problemas de salud mental han afrontado desafíos importantes durante la pandemia de COVID-19,3,4 tales como la exacerbación de los síntomas/aparición de problemas comórbidos, las altas prematuras de unidades psiquiátricas, las dificultades de acceso al personal sanitario, la alteración de las rutinas diarias y el confinamiento domiciliario. Los servicios comunitarios fueron la fuente de socialización de muchos pacientes.

Los pacientes con problemas de salud mental han afrontado desafíos importantes durante la pandemia COVID-19,

 

La experiencia del paciente

Hilkka Karkkainen, Presidente de la Global Alliance of Mental Illness Advocacy Networks [GAMIAN-Europe], Finlandia, presentó los resultados de una encuesta llevada a cabo por GAMIAN-Europe a finales de 20205. Esta organización paneuropea de pacientes representa los intereses de las personas que padecen enfermedades mentales.

El 51 % de los pacientes que participaron en una encuesta comunicaron empeoramiento de su salud mental durante la pandemia

A través de miembros de la organización, la encuesta online recabó las opiniones de más de 500 sujetos con problemas de salud mental preexistentes respecto al impacto de la COVID-19 en su salud mental. Los principales resultados fueron los siguientes:

  • El 51 % había presentado un empeoramiento de su salud mental
  • El 57 % había experimentado un cambio/deterioro del estado de ánimo
  • El 18 % no había podido acceder a servicios de alud mental
  • El 31 % calificó de inadecuada la atención de salud mental recibida
  • El 60 % había experimentado un cambio en la forma de atención de salud mental recibida (mayoritariamente consultas telefónicas)
  • El 85 % había recibido apoyo mayoritariamente de familiares, amigos y/o cuidadores
  • El 45 % presentaba problemas de salud física preexistentes
  • El 20 % no había podido acceder a servicios generales de salud para problemas de salud física

La Sra. Karkkainen señaló la necesidad de obtener más recursos y financiación, de apoyo a las familias y cuidadores y de desarrollo de iniciativas de telemedicina.

 

Impacto en los resultados

El riesgo de hospitalización y muerte de los pacientes con diagnósticos psiquiátricos es más alto, independientemente de la COVID-19

Durante el simposio, Amir Krivoy, de la Universidad de Tel Aviv, Israel, aportó datos de resultados de personas con esquizofrenia y otras patologías psiquiátricas e infectados por COVID-19. Algunos estudios han demostrado una mayor incidencia de hospitalización y mortalidad en estos pacientes6,7, pero el Dr. Krivoy presentó datos no publicados de su estudio que indican que, sustancialmente, la mayor incidencia puede explicarse por el mayor riesgo de hospitalización y de muerte de estos pacientes, independientemente de la COVID-19. También presentó datos de su instituto que sugieren que el uso de antidepresivos o antipsicóticos no parece afectar la gravedad de la COVID-19 ni el riesgo de muerte de los pacientes con patologías psicóticas.

Efectos positivos de las adaptaciones de la atención sanitaria

Las adaptaciones de la atención a la salud mental durante la pandemia pueden tener efectos positivos

Carmen Moreno, del Hospital Gregorio Marañón, Madrid, España, enumeró las adaptaciones que fueron necesarias en la atención a la salud mental durante la pandemia de COVID-19. Tuvieron muchos efectos negativos, pero también pueden tener efectos positivos, tales como1:

  • La mejora de la educación en salud mental
  • La oportunidad de mejorar el cuidado personal, las estrategias de afrontamiento y el apoyo familiar
  • La estimulación de redes no gubernamentales de soporte social
  • La movilización de tecnología para facilitar una comunicación rápida y flexible
  • La reevaluación de la provisión adecuada de atención sanitaria digital y tratamiento domiciliario
  • La mayor aceptación de algunas medicaciones, por ejemplo, los inyectables de liberación prolongada
  • La supervisión de reacciones adversas más centrada en la toma de decisiones compartida y la monitorización biométrica
  • La reevaluación de la duración de las estancias hospitalarias y la necesidad de tratamiento coercitivo

 

Our correspondent’s highlights from the symposium are meant as a fair representation of the scientific content presented. The views and opinions expressed on this page do not necessarily reflect those of Lundbeck.

Referencias
  1. Moreno C. et al. How mental health care should change as a consequence of the COVID-19 pandemic. Lancet Psychiatry 2020;7(9):813-24.
  2. Vieta E, et al. Psychiatry in the aftermath of COVID-19. Rev Psiquiatr Salud Ment (Engl Ed) 2020;13(2):105-10.
  3. Druss BG. Addressing the COVID-19 Pandemic in Populations With Serious Mental Illness. JAMA Psychiatry 2020;77(9):891–92.
  4. Yao H, et al. Patients with mental health disorders in the COVID-19 epidemic. Lancet Psychiatry 2020;7(4):e21.
  5. GAMIAN-Europe Covid-19 Survey Report 2021. Available at: https://www.gamian.eu/publications/
  6. Li L, et al. Association of a Prior Psychiatric Diagnosis With Mortality Among Hospitalized Patients With Coronavirus Disease 2019 (COVID-19) Infection. JAMA Netw Open 2020;3(9):e2023282.
  7. Bitan DT, et al. COVID-19 hospitalisation, mortality, vaccination, and postvaccination trends among people with schizophrenia in Israel: a longitudinal cohort study. Lancet Psychiatry 2021;8(10):901-8.
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