¿Por qué los antidepresivos causan embotamiento emocional?, ¿qué podemos hacer en la práctica clínica para resolverlo?

La expresión embotamiento emocional describe la indiferencia e insensibilidad afectiva y la incapacidad para sentir emociones que experimentan las personas con trastorno depresivo mayor (TDM) que reciben tratamiento con antidepresivos.1,2 Se cree que la amortiguación de la entrada de dopamina y  noradrenalina en el córtex prefrontal juega un papel importante,3 y el conocimiento de la neurofisiopatología podría orientar su manejo.3

Impacto negativo en la evolución del paciente

El embotamiento emocional es un síntoma residual del TDM que los pacientes con TDM experimentan a pesar del tratamiento antidepresivo. Estos pacientes corren el riesgo de sufrir una recaída.4

El embotamiento emocional puede afectar al funcionamiento cotidiano del paciente e impedir la recuperación funcional completa.5 Los casos más severos se asocian a una peor calidad de la remisión.6

Casi la mitad de los pacientes tratados con antidepresivos monoaminérgicos refieren embotamiento emocional,que se asocia con el tratamiento con inhibidores de la recaptación de serotonina (ISRS):2,5

  • de 161 pacientes, el 46 % refirió estrechamiento del rango afectivo, el 21% incapacidad para llorar y el 19 % apatía7
  • un estudio transversal de 117 pacientes mostró que aproximadamente el 30 % de los pacientes refieren alguna forma de apatía8

 

¿Qué causa el embotamiento emocional?

El efecto principal de los ISRS es una reducción del procesamiento de los estímulos negativos en lugar de un aumento de los estímulos positivos.9

El embotamiento emocional está relacionado con la dosis del ISRS,9,10 y posiblemente con los efectos serotoninérgicos en el lóbulo frontal y/o la modulación serotoninérgica de los sistemas dopaminérgicos del mesencéfalo que se proyectan al córtex prefrontal (CPF).10 Al aumentar la transmisión serotoninérgica, los ISRS pueden activar las interneuronas GABA, alterando así el aporte noradrenérgico y dopaminérgico.11

CPF dorsolateral:

  • se asocia principalmente con funciones “cognitivas” o “ejecutivas”12
  • parece ejercer una función reguladora de las emociones negativas a través de estrategias de revaloración/supresión13,14
  • las lesiones a este nivel se asocian con puntuaciones de TDM significativamente más altas que las observadas en lesiones que no afectan al CPF12
  • es hipoactivo en reposo y su actividad aumenta durante la remisión sintomática15

El CPF dorsolateral parece ejercer una función crítica en el TDM a través de un defecto de la regulación de la afectividad negativa

 

CPF ventromedial:

  • se le atribuyen muchas funciones “emocionales” o “afectivas”12
  • las lesiones a este nivel se asocian con puntuaciones de TDM significativamente más bajas que las observadas en las lesiones que no afectan al CPF12
  • es hiperactivo en reposo y su actividad disminuye durante la remisión sintomática13

Estudios de imagen han sugerido la existencia de un vínculo crítico entre el procesamiento automático de señales emocionales en la amígdala y la regulación de esta actividad en el córtex frontal.16

Por lo tanto, las opciones para resolver el embotamiento emocional son:

  • reducir la dosis y/o suspender el ISRS8
  • cambiar el antidepresivo por otro con un perfil diferente que pueda mejorar la respuesta afectiva del paciente17

 

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