Avanzar hacia la recuperación funcional completa de la depresión y reanudar los hábitos de vida anteriores a la enfermedad

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El abordaje de los síntomas cognitivos de la depresión que afectan a la atención, la memoria, la función ejecutiva y la velocidad de procesamiento es fundamental para lograr una recuperación funcional completa y reanudar los hábitos de vida anteriores. En un provocador simposio celebrado durante el congreso de la EPA de 2018, expertos de Canadá, Reino unido y Australia comentaron el mejor abordaje para lograrlo.

Una de las prioridades básicas de las personas con trastorno depresivo mayor (TDM) es mantener su nivel habitual de funcionamiento en el trabajo, así como en las relaciones sociales y actividades de ocio, la vida familiar y responsabilidades domésticas y las relaciones interpersonales.1

Roger McIntyre, Profesor de Psiquiatría y Farmacología, University of Toronto, y Director de la Mood Disorders Psychopharmacology Unit, University Health Network, Toronto, Canadá, afirmó que para abordar esta prioridad funcional de los pacientes, el principal objetivo terapéutico del TDM  debe ser la recuperación funcional completa.2

El deterioro funcional está mediado por diferentes dominios cognitivos, como la atención, la memoria, la velocidad de procesamiento y la función ejecutiva,3 y casi el 90 % de los pacientes con TDM refieren deterioro funcional moderado, severo o muy severo.4,5 No obstante, incluso después de la resolución de los síntomas de depresión, las personas con TDM continúan mostrando deterioro de la función ejecutiva, la memoria y la atención.6

Para lograr una recuperación funcional completa, es fundamental identificar y abordar los síntomas cognitivos del TDM

El Profesor McIntyre afirmó que para lograr una recuperación funcional completa, es fundamental identificar y abordar los síntomas cognitivos del TDM y señaló que las directrices actuales de Medicaid , EE. UU., para el TDM recomiendan evaluar la cognición y los resultados funcionales.

Señaló los estudios de investigación que demuestran que los síntomas cognitivos son responsables de más variabilidad en el deterioro laboral que la gravedad total de la depresión,7 y sostuvo que el funcionamiento laboral está mediado por el estado de ánimo y los síntomas cognitivos en adultos con diabetes.8

Los síntomas cognitivos son responsables de más variabilidad en el deterioro laboral que la gravedad total de la depresión

John Harrison, Profesor Adjunto del Alzheimer Center, VU University Medical Center, Ámsterdam, Países Bajos mencionó también el impacto de la depresión en el trabajo. Citó estudios de investigación que demuestran que la elevada carga económica del TDM en gran parte es debida a pérdidas de productividad laboral9 atribuidas al absentismo o a una productividad reducida.10

Las escalas de depresión estándar no evalúan todos los dominios cognitivos

A pesar de la importancia de identificar y abordar los síntomas cognitivos para lograr la recuperación funcional completa para los pacientes con TDM, las escalas de depresión estándar no evalúan todos los dominios cognitivos. Estas escalas comprenden la Escala de depresión de Hamilton (HAM-D), la Escala de depresión de Montgomery-Åsberg (MADRS), el Inventario de depresión de Beck y el Cuestionario de salud del paciente.

Las escalas de depresión estándar no evalúan todos los dominios

En su presentación, el Profesor Harrison se centró en qué es mejor para identificar y determinar el deterioro cognitivo. Explicó que a pesar de las muchas opciones que existen, las pruebas cognitivas completas están restringidas debido a su disponibilidad, coste, tiempo de administración y necesidad de un especialista que interprete los resultados. En el entorno clínico, una alternativa práctica son las escalas cognitivas subjetivas, pero la correlación entre las medidas subjetivas y objetivas de la cognición es limitada.11 Además, una persona puede presentar deterioro cognitivo sin que su rendimiento cognitivo esté situado fuera del intervalo “normal”.12

Los frecuentes y marcados déficits cognitivos característicos del TDM afectan a la memoria operativa, la función ejecutiva, la memoria episódica y la velocidad de procesamiento13

El instrumento THINC-it® fue desarrollado y recientemente validado 14 para satisfacer la necesidad de un instrumento completo y fiable para evaluar y controlar el funcionamiento cognitivo en el TDM.  Es el primer instrumento informatizado, autoadministrado y gratuito para la evaluación de la cognición en el TDM.15

El Profesor Harrison mostró cómo se usa el THINC-it® para identificar y determinar los déficits cognitivos a partir de cinco pruebas informatizadas en forma de juego: 1. el Cuestionario de déficits percibidos de la depresión, versión de cinco ítems (PDQ-D5), un cuestionario de cognición autoadministrado; 2. el Spotter, una prueba de tiempo de reacción de atención; 3. el Symbol Check, que analiza la memoria operativa; 4. el CodeBreaker, una prueba de codificación que determina la atención y la función ejecutiva; y 5. el Trails, que determina la función ejecutiva.

Un tratamiento integral de la depresión probablemente requerirá una combinación de tratamientos farmacológicos y otros enfoques con el fin de cubrir todos los aspectos emocionales y cognitivos

El objetivo último del tratamiento del TDM es tratar hasta lograr la recuperación funcional completa

Bernhard Baune, Profesor y Catedrático de Psiquiatría, University of Adelaide, Adelaide, Australia, analizó los enfoques no farmacológicos y farmacológicos del tratamiento del TDM, con el objetivo final de lograr la recuperación funcional completa.

Comentó que los estudios observacionales aportan pruebas del impacto de los síntomas cognitivos en la vida real y apoyan la importancia de los síntomas cognitivos como diana terapéutica del TDM para mejorar el funcionamiento diario y los resultados globales.

Con un reconocimiento clínico adecuado, es posible abordar eficazmente los síntomas cognitivos, lo que permite una recuperación funcional más completa del paciente y, por consiguiente, una mejoría de su calidad de vida.

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